1 :もろ禿HINE! ★@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 07:51:22.80
恐竜時代の鳥の翼、琥珀の中でありのまま保存 | ナショナルジオグラフィック日本版サイト
http://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/16/063000244/


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1億年近く前に生きた原始的な鳥の翼が、琥珀に閉じ込められた非常に保存の良い状態で見つかった。
羽毛の重なり方、模様、色、配列など、現在の鳥類にそっくりの形態が、当時の鳥類にもすでに備わっていたことがわかる。

科学誌「ネイチャー・コミュニケーションズ」の6月28日号に論文が掲載された。
白亜紀末期に絶滅した鳥類の系統、エナンティオルニス類のものである可能性が最も高いという。
ナショナル ジオグラフィック協会もこの研究を支援している。


「我を忘れるほどの発見」

恐竜の多くが羽毛に覆われていたという事実は1990年代から一般に浸透してきた。
一方、当時の鳥の羽毛に関する手がかりは、これまでのところ、炭化・圧縮された化石に残る羽毛の痕跡や、
琥珀の中で化石化した個々の羽毛くらいしかなかった。

羽の痕跡からその並びがわかることもあるが、たいてい細部までは保存されていなかったし、色に関する情報
が残っていることもまれだった。
他方、琥珀に封入された1枚切りの羽毛では、その持ち主である動物までたどり着くことができなかった。

今回、新たに見つかった翼のサンプルは2つ。
それぞれ重さ1.6グラムと8.51グラムしかないが、骨の構造や羽毛群、軟部組織を備えている。
論文の共著者で中国地質大学のリダ・シン氏によれば、動物の本体から抜け落ちたのではない羽毛が研究
されるのは白亜紀のものとしては初めてという。

「琥珀内の羽毛を調べていて一番問題なのは、わずかな断片だったり、体から離れたものだったりして、どんな
動物に生えていたのかが永遠にわからないことです」と語るのは、共著者の1人であり、カナダのロイヤル
サスカチュワン博物館で無脊椎動物の古生物学を担当する学芸員、ライアン・マッケラー氏だ。
「これほどのサンプルが見つかることはまずありません。我を忘れるほどの発見です」


現代の鳥類に近い姿

X線マイクロCTによる分析で、2つのサンプルは骨の大きさと成長段階からいずれも幼鳥と判明。
羽毛の特徴や骨の構造も類似していることから、同一の種に属する可能性がある。

どちらのサンプルも、皮膚、筋肉、かぎ爪、羽軸が確認でき、風切羽(かざきりばね)や雨覆羽(あまおおいばね)
が並んでいるのも見て取れる。
いずれも、配置や微小構造が現代の鳥類に近い。

裸眼では羽毛は黒く見えるが、顕微鏡分析では風切羽はおおむね濃い茶色、雨覆羽はやや薄い茶色から
銀色、白色の帯まで色の幅があることがわかった。

 
2 :もろ禿HINE! ★@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 07:51:38.95
紛争地帯から豊富な化石

今回の琥珀は、ミャンマーで手に入れたものだ。
同国で産出する化石入りの琥珀は、ほとんどが北部のカチン州、フーコン渓谷から出ている。
この渓谷は現在、カチン独立軍(KIA)の支配下にあり、50年以上にわたって州との間で断続的に紛争が続いている。

そのため、ミャンマー産琥珀の採掘や売却はほとんど野放しの状態で、大部分が中国の消費者に渡り、
宝石として、あるいは装飾を施した彫刻として珍重される。

シン氏ら調査チームが今回の研究に使ったサンプルも、カチン州の州都ミッチーナーにある有名な琥珀市場で収集したものだった。

「ミャンマー産琥珀の魅力は、多様な白亜紀の動植物が含まれていること」と、アメリカ自然史博物館の学芸員、
デイビッド・グリマルディ氏は言う。
「ミャンマー産琥珀のうち約7割は何も入っていませんが、残りの3割に驚異的な生物多様性を見ることが
できます。これほどの多様性は、全く予想していないものでした」


科学者には宝物、消費者には不純物

ミャンマー産琥珀の多くは宝飾品や彫刻に使われるため、封じ込められた虫や植物は不純物とみなされ、研磨
の段階で一部または全部が壊されることがある。
しかし、羽毛が残っていた場合は珍重され、それを生かしたカッティングと研磨が施される。

シン氏らのチームは、今回の羽毛サンプル2つのうち小さい方を「天使」と名付けた。
ジュエリーデザイナーが、この琥珀から作ったペンダントに「天使の羽」という名前を付けようと考えていたからだ。
研究者たちが化石を分析した際、翼の表面が琥珀の表面に出た状態で端が切れていたことから、もともと
初期鳥類の全身が琥珀に閉じ込められていた可能性もある。

体のごく一部だったとしても、マイクロCTの分析で浮かび上がった姿にシン氏の胸は高鳴った。
「1枚きりの羽ではなく、1億年近く前の翼に付いていた複数の羽が、その骨構造とともに観察できたのです」と、シン氏は振り返る。

シン氏は、「間違いなく天使です」と誇らしげに締めくくった。









5 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 08:07:52.26
白亜紀のものがこんなに綺麗に残ってるとか凄いな


7 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 08:11:30.72
.


   ∧∧
  ( *゚ー゚)    これはすごいね
 c(_uuノ


.
10 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 08:17:05.16
純粋な疑問
これがなんで1億年前の翼だと断定できるの?

65 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/02(土) 18:46:04.72
>>10
琥珀に気泡が閉じ込められていれば炭素年代測定できるはず

13 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 08:42:27.53
化石は出てたけどね、これは凄いな

12 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 08:32:52.19
DNAとれそう

うまくいけば革命的な発見になる

6 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 08:09:38.34
ジュラシックパークはいつごろオープンしますか?

14 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 08:59:51.29
現代の技術ではDNAは採れないだろ

22 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 10:21:58.56
琥珀内のハエからDNA抽出に成功した例はあるらしい

49 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 15:16:31.53
こういうのはいい

ムカデはやめろ

16 :うひょのふ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 09:03:33.27
年取ると、こういった長い年月を感じさせるアイテムが欲しくなる。化石とか、古美術品とか。なんだろね

26 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 11:46:30.91
>>16
相対的に自分を若く感じたいんだろう

23 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 10:24:09.19
10億円くらいの値段がつきそうです。

29 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 12:10:41.89
>そのため、ミャンマー産琥珀の採掘や売却はほとんど野放しの状態で、大部分が中国の消費者に渡り、
>宝石として、あるいは装飾を施した彫刻として珍重され

もっと凄い化石が何の価値も分からない成金のオモチャとして闇に消えてそうだな・・・・

32 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 12:19:15.85
本当に昔のものなのか

21 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 10:16:05.08
土と言うか腐葉土みたいなのがいっぱい付いて固まってるバーマイトの原石手元にあるけど
実は現代の鳥の羽を樹脂で固めたフェイクだったってオチはないだろうな?
琥珀はそう言うけしからん代物が山ほど出回ってるから疑ってしまうわ

35 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 12:25:57.60
自分で採掘しに行ってもいいのか?
何かが入った琥珀はすげー欲しい
宝石としては特に魅力的とは思わないけどな

58 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 18:24:10.37
当時は鳥類の祖先にあたる種がいっぱいいたんだろうな。

31 :名無しのひみつ@\(^o^)/ :2016/07/01(金) 12:17:13.44
実は進化はほとんど止まってるんじゃないのか